Archivo del Autor: Laura Vaillard

Por: Laura Vaillard En diciembre cumplí el sueño de muchas mujeres: me fui de vacaciones a Singapur un sitio de tiendas ilimitadas donde uno puede pasar horas paseando, mirando vidrieras y comprando ropa. Mientras que muchas mujeres se hubiesen sentido en el paraíso en esa situación, yo me encontraba dentro de mi peor pesadilla: mirase por donde mirase sólo había centros comerciales. Como siempre, quería escapar de la zona turística para hablar con locales y aprender sobre la cultura y las tradiciones del país. Sin embargo, en esta cuidad-país-isla, en el sureste asiático al sur de la península Malaya, me fue practicamente imposible escapar de aquel laberinto de tiendas y personas con bolsas. Me imagino que debe existir alguna zona tranquila sin centros comerciales, pero considerando que en 1997 ya existían 19,800 tiendas de ropa, no me extraña que me haya sido tan difícil encontrar tranquilidad en este lugar. Para…

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Tengo pocas palabras para describir la fiesta de San Isidro en Madrid. Después de haber estado en Sevilla donde los colores y la diversidad invadían las calles, en la fiesta del patrono de la capital se veían pocas personas con vestimenta de chulapos. Mientras dábamos vueltas por la cuidad buscando algún rincón donde hubiera más vida y ambiente festivo, nos encontramos con el desfile de la Agrupación de Madrileños y Amigos en la Calle Mayor. Estos ciudadanos coloreaban las calles vistiendo orgullosamente sus trajes típicos. Pero tristemente, la mayoría de los participantes eran personas mayores y me temo que la peculiaridad que conseguían agregar estos señores a la fiesta se perderá si los madrileños más jóvenes no abrazan la tradición. Ya no digo más. Esta vez dejaré que las fotos hablen por mí: Seguime en: Vida Surrealista de Un Viajante Sin Guía

¿En Latinoamérica hay castillos? Los impresionantes castillos de Segovia me llevaron a plantearme este interrogante que aún estoy tratando de descifrar.

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El viaje a la Feria de Abril en Sevilla comenzó al revés: con boleto de vuelta en la mano pero sin forma de llegar. Después de corridas, desencuentros, y subidas y bajadas por más de 20 estaciones de metro, por fin conseguimos pasaje para llegar a la Feria. Aunque la aventura hacía horas que había comenzado. Tuvimos un comienzo apresurado, estresante y atolondrado, pero una vez allí los sevillanos se encargaron de darle la vuelta a la historia con su alegría y hospitalidad, sus bailes, su música, y por supuesto, su comida. A comparación del resto de las Ferias de España, la Feria de Sevilla comenzó en 1847 como feria de ganado, y no para venerar al Santo o patrono de la ciudad como se acostumbra en otras comunidades. La Feria original contaba con aproximadamente 19 casetas en el Prado de San Sebastián en las afueras de la ciudad, mientras…

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En esta ocasión no voy a debatir si es mejor la Pepsi o el vino, aunque no se imaginan lo mucho que se parecen. Sorprendentemente el proceso de fabricar vino se asemeja al proceso de fabricar Pepsi, a pesar de que los ingredientes, el inicio del proceso y el resultado final difieren radicalmente. Para hacer Pepsi, primero se elabora el sirope que luego sirve como base del producto, mientras que el vino pasa por destiladoras donde se fermenta y se elimina la piel que le otorga ese color bordeaux tan particular. Luego, el sirope de la Pepsi se guarda en barriles gigantes al vacío donde concentran su gusto, mientras que el vino se conserva en barricas de madera para que adquieran un sabor único. (En el caso del vino, el tipo de madera y la antigüedad de las barricas determinan el sabor que este tomará.) Al final de ambos procesos,…

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Una noche, fui a comer a uno de estos pequeños restaurantes locales con un amigo de la universidad que llevaba tiempo viviendo en Pekin. Luego de un fallido intento descifrar los caracteres chinos del menú, nos dispusimos a explicarle a la mesonera lo que queríamos comer. Primero miramos alrededor para poder señalar al plato de otro comensal y pedir que nos trajeran lo mismo. Pero ya era tarde y todos habían terminado de comer y simplemente se veían botellas de cervezas sobre las mesas. Luego intentamos entrar a la cocina para mostrarles lo que queríamos. Pero obviamente el cocinero no nos dejó. Aunque en ese momento mi hambre nublaba mi mente ahora me pregunto, ¿Qué guardarán los chinos en sus cocinas? Nunca lo sabremos. En fin, al cabo de unos minutos de incomunicación, saqué un papel y un bolígrafo de mi cartera y me puse a dibujar nuestra orden. El…

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Pocas veces me sentí tan acompañada viajando sola. Sin importar a donde estuviese siempre se acercaban personas dispuestas a hablar conmigo para contarme acerca de sus familiares, para narrarme historias sobre los templos donde estaba parada, o para darme recomendaciones amorosas basadas en mi signo zodiacal. Parecía no importarles qué tenían para contarme o que les podía contar yo. Les bastaba con mi presencia. Cansada de caminar bajo el fulgente sol de Agosto y un tanto agobiada por la concurrencia de turistas en las galerías del Palacio de Verano que rompían la armonía del lugar y no te dejaban disfrutar de los frescos, me retiré a un rincón cerca de una zona en construcción a donde podía observar el lago, los parques y los edificios del Summer Palace en tranquilidad. Al cabo de unos minutos, una señora y su hija se acercaron a “mi rincón” para averiguar qué sección del…

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“A los hombres se los conquista por el estómago,” dice un famoso dicho popular. A los hombres… y a mi también. Bueno, en realidad no es así de fácil, pero no puedo negar que me encanta degustar nuevos sabores y siempre disfruto un buen plato. Para todos aquellos a quienes les gusta la saborear nuevas comidas tanto como a mí, les cuento que Pekín es el paraíso para la aventura culinaria. Esta cuidad te ofrece la oportunidad de elegir entre una inigualable lista de restaurantes que va desde la tradicional comida China, hasta Francesa, Italiana, Austriaca, Vietnamesa, Tailandesa, Tibetiana, y la lista continúa. Para mi sorpresa, cada uno de estos restaurantes ofrece deliciosas opciones que se asemejan a las recetas originales. La mayor parte de estos restaurantes se encuentran en las “western islands” y por lo tanto van acompañados de precios para extranjeros y asemejan los precios de restaurantes europeos.…

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China… China… China… A pesar de la frecuente presencia de noticias de este remoto lugar en los medios, China sigue siendo un misterio en todos sus aspectos. Nos imaginamos cómo sería pasear por una muralla que se ve desde el espacio, nos preguntamos si realmente comen alacranes y frecuentemente le hacemos referencia cuando estamos confundidos, especialmente en época de exámenes… Yo pensaba que al llegar a China, todo iba a cambiar, pero después de estar allí sigue siendo un misterio. Pekín es una de las ciudades más importantes de China. Sin embargo cuando uno está ahí se siente como en un pueblo grande… Caminando por las calles, encuentras gente esta sentada en la vereda jugando a las cartas, gente durmiendo la siesta en los parques, los bancos o cualquier lugar donde puedan sentarse y relajar la cabeza… (Se los juro, los chinos tienen la capacidad de dormirse de cualquier forma…

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Fuera de España, Pamplona no suele ser protagonista en los medios de comunicación. Salvo en Julio, cuando los Pamplonenses se visten de rojo y blanco para brindar el chupinazo y correr en el encierro para celebrar San Fermines. Sin embargo, para sorpresa mía, cuando llegué a Pamplona en Septiembre ¡Pamplona me recibió de fiesta! Aburrida, recién llegada y sin nada que hacer, me dispuse a caminar sin rumbo para conocer la ciudad, y encontré las calles repletas de gente. Al principio me sorprendió. Pero luego razoné que la gente seguramente aprovechaba los domingos al mediodía para salir de pinchos con su familia y sus amigos. No tardé en darme cuenta de que estaba equivocada. Las calles estaban colmadas de niños que corrían entre la gente para tratar de evitar los cachiporrazos de los hombre vestidos con trajes de caballo. En las plazas había espectáculos de bailarines con pañuelos y canastos…

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