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Una noche, fui a comer a uno de estos pequeños restaurantes locales con un amigo de la universidad que llevaba tiempo viviendo en Pekin. Luego de un fallido intento descifrar los caracteres chinos del menú, nos dispusimos a explicarle a la mesonera lo que queríamos comer. Primero miramos alrededor para poder señalar al plato de otro comensal y pedir que nos trajeran lo mismo. Pero ya era tarde y todos habían terminado de comer y simplemente se veían botellas de cervezas sobre las mesas. Luego intentamos entrar a la cocina para mostrarles lo que queríamos. Pero obviamente el cocinero no nos dejó. Aunque en ese momento mi hambre nublaba mi mente ahora me pregunto, ¿Qué guardarán los chinos en sus cocinas? Nunca lo sabremos. En fin, al cabo de unos minutos de incomunicación, saqué un papel y un bolígrafo de mi cartera y me puse a dibujar nuestra orden. El…

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Pocas veces me sentí tan acompañada viajando sola. Sin importar a donde estuviese siempre se acercaban personas dispuestas a hablar conmigo para contarme acerca de sus familiares, para narrarme historias sobre los templos donde estaba parada, o para darme recomendaciones amorosas basadas en mi signo zodiacal. Parecía no importarles qué tenían para contarme o que les podía contar yo. Les bastaba con mi presencia. Cansada de caminar bajo el fulgente sol de Agosto y un tanto agobiada por la concurrencia de turistas en las galerías del Palacio de Verano que rompían la armonía del lugar y no te dejaban disfrutar de los frescos, me retiré a un rincón cerca de una zona en construcción a donde podía observar el lago, los parques y los edificios del Summer Palace en tranquilidad. Al cabo de unos minutos, una señora y su hija se acercaron a “mi rincón” para averiguar qué sección del…

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“A los hombres se los conquista por el estómago,” dice un famoso dicho popular. A los hombres… y a mi también. Bueno, en realidad no es así de fácil, pero no puedo negar que me encanta degustar nuevos sabores y siempre disfruto un buen plato. Para todos aquellos a quienes les gusta la saborear nuevas comidas tanto como a mí, les cuento que Pekín es el paraíso para la aventura culinaria. Esta cuidad te ofrece la oportunidad de elegir entre una inigualable lista de restaurantes que va desde la tradicional comida China, hasta Francesa, Italiana, Austriaca, Vietnamesa, Tailandesa, Tibetiana, y la lista continúa. Para mi sorpresa, cada uno de estos restaurantes ofrece deliciosas opciones que se asemejan a las recetas originales. La mayor parte de estos restaurantes se encuentran en las “western islands” y por lo tanto van acompañados de precios para extranjeros y asemejan los precios de restaurantes europeos.…

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China… China… China… A pesar de la frecuente presencia de noticias de este remoto lugar en los medios, China sigue siendo un misterio en todos sus aspectos. Nos imaginamos cómo sería pasear por una muralla que se ve desde el espacio, nos preguntamos si realmente comen alacranes y frecuentemente le hacemos referencia cuando estamos confundidos, especialmente en época de exámenes… Yo pensaba que al llegar a China, todo iba a cambiar, pero después de estar allí sigue siendo un misterio. Pekín es una de las ciudades más importantes de China. Sin embargo cuando uno está ahí se siente como en un pueblo grande… Caminando por las calles, encuentras gente esta sentada en la vereda jugando a las cartas, gente durmiendo la siesta en los parques, los bancos o cualquier lugar donde puedan sentarse y relajar la cabeza… (Se los juro, los chinos tienen la capacidad de dormirse de cualquier forma…

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Fuera de España, Pamplona no suele ser protagonista en los medios de comunicación. Salvo en Julio, cuando los Pamplonenses se visten de rojo y blanco para brindar el chupinazo y correr en el encierro para celebrar San Fermines. Sin embargo, para sorpresa mía, cuando llegué a Pamplona en Septiembre ¡Pamplona me recibió de fiesta! Aburrida, recién llegada y sin nada que hacer, me dispuse a caminar sin rumbo para conocer la ciudad, y encontré las calles repletas de gente. Al principio me sorprendió. Pero luego razoné que la gente seguramente aprovechaba los domingos al mediodía para salir de pinchos con su familia y sus amigos. No tardé en darme cuenta de que estaba equivocada. Las calles estaban colmadas de niños que corrían entre la gente para tratar de evitar los cachiporrazos de los hombre vestidos con trajes de caballo. En las plazas había espectáculos de bailarines con pañuelos y canastos…

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¿¡Ahhhh?! Sí. Has leído bien. Viajar sin guía es la mejor forma de viajar. A ver Laura… ¿Cómo es eso? Pero si viajo sin guía no sé a dónde ir y vivo perdido… Exactamente. Te pierdes… Y perderte viajando es lo mejor que te puede pasar…. Porque así conoces lugares de los que nunca habías escuchado en tu vida. Porque así hablas con la gente local, que generalmente está dispuesta contarte más de la historia de su pueblo o su cuidad que las guías que sólo están dispuestas a mostrarte los lugares comerciales a donde puedes comprar cosas… Porque si te pierdes, seguramente vuelves a tu casa con historias increíbles (que aunque a veces puedan ser malas) hacen tus anécdotas mucho más interesantes que si simplemente le cuentas a tus amigos que viste el Coliseo, el Foro Romano y Piazza Spagna. La vida es impredecible. Y las personas aún más.…

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