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    Por: Laura Vaillard Estas fotos de Manuel H. Castrillón nos ayudan a pasear por las calles de Estambul, la antigua Constantinopla del Imperio Romano. Aunque la capital de Turquía es Ankara, Estambul es su ciudad más grande y también mejor conocida. Por si fuera poco, es la tercera ciudad más poblada de Europa. Junto a Atyrau en Kazajistán, y Oremburgo al sur de Rusia, Estambul es una de las tres ciudades que sirven como puente entre Europa y Asia, lo que es muy evidente en su cultura y las costumbres del lugar que por momentos parecen muy asiáticas y por otros, muy pero muy europeas. Por si fuera poco, es también un importante centro cultural con más de 12 universidades y es la sede del Patriarcado Ecuménico de Constantinopla, cabeza de la Iglesia Ortodoxa. Sus monumentos históricos y riqueza cultural la llevaron a ser declarada Patrimonio de la Humanidad…

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Por: Laura Vaillard Para acompañar estas fotos, quiero compartir un cuento que escribí inspirado en estas calles. Es la primera vez que muestro uno de mis cuentos públicamente. Espero que les guste. Con un nudo en la garganta Sabía que había nacido para hacer cosas grandiosas. Mi abuelo se había lucido en la bolsa de comercio. Mi padre había brillado en el centro financiero. Por lo tanto mi futuro no podía ser menos alentador. Todas las mañanas me despertaba temprano para acomodar mi traje y asegurarme de que estuviera bien cepillado y prolijo para así conseguir la mejor posición. Quería crecer y sólo los que ocupaban los primeros puestos podían hacerlo. Desde el ventanal de la empresa me distraía mirando a la gente pasar: sinuosas mujeres con faldas que abrazaban sus cinturas y taconeaban las veredas para llamar la atención y no pasar desapercibidas; elegantes hombres de traje, bufanda y gabardina…

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Por: Laura Vaillard Me acuerdo que hace muchos años publiqué una serie de entrevistas a Vicente Pessoa, un artista plástico brasilero que trabaja con azulejos, no en su soporte cerámico, sino en sus propiedades gráficas; lo que éstos representan. En aquella entrevista, allá por 2008, Pessoa me comentaba que estaba “desarrollando un proyecto para comercializar los azulejos a través de Internet”. “Estoy una invitación de alguien que quiera jugar con azulejos”, continuaba ilusionado. Confieso que no seguí su trabajo para ver si efectivamente logró concretar su proyecto (prometo volver a contactarlo). Sin embargo, si admito que sus palabras me vinieron a la mente mientras caminaba por las calles de Granada y Córdoba, en Andalucía al sur de España. Allí parecían utilizar azulejos en cada oportunidad posible: para promocionar el nombre de un bar, anunciar el nombre de una calle, decorar el exterior de una casa, un patio o una fuente…

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Por: Laura Vaillard Brillo, color, variedad y excentricismo caracterizan a Candem Town en Londres. Sin embargo, no podemos olvidarnos de su música. En cada rincón, un artista callejero desafía el ruido de los autos con su magia. Allí descubrí a dos chicas fantásticas que iluminaban el aire con ritmos de folk y blue grass. Estaba muy orgullosa de mi video y me hubiera encantado compartirlo con ustedes, pero la tecnología me jugó una mala pasada y cuando lo quise pasar a la computadora lo perdí. Lamentablemente, quedará como un lindo recuerdo en la mente colectiva de todos aquellos que pasamos por esa esquina esa fría tarde de mayo… Otro que me había gustado mucho había sido Warren Cahill, un artista que toca la guitarra y hace percusión sobre la misma a la vez. Por suerte, este señorito es más conocido y utiliza las redes sociales para popularizar su don. Aunque no…

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Por: Laura Vaillard Dicen que el cambio de guardia del Palacio de Buckingham, que se lleva a cabo todos los días a las 11:30 de la mañana, es una de las principales atracciones turísticas de Londres. Aunque también dicen que no es de las más divertidas ya que es larga y monótona y hay tanta gente que si no llegas temprano para colocarte junto a la reja es difícil disfrutarla realmente. Hasta la misma guía Cristina de los Free Tour recomienda, que a no ser que sea el sueño de tu vida preferible verlos por Internet donde está filmado en alta definición y lo pueden ver tranquilos sin tener que pelear con la muchedumbre. De todas formas, en la puerta del costado, a cada hora también se lleva a cabo otro cambio de guardia. Aunque no está acompañado por la banda, es corto y no es presenciado por tanta gente. Es…

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Por: Laura Vaillard Sacromonte es una de las seis “barriadas” del Albaicín, uno de los distritos más importantes de la ciudad de Granada al sur de España. Se trata de un barrio muy particular ya que fue construido dentro de la montaña. Es decir que, desde afuera, las casas parecen tradicionales hogares edificados sobre las colinas. Sin embargo, cuando atraviesas la puerta, notas que en realidad son cuevas con una fachada elegante: cada cuarto es una cavidad sin ventanas y poca ventilación. Son construcciones muy efectivas para protegerse de los atacantes. Además, sus ambientes se conservan frescos durante los calurosos veranos andaluces y también se mantienen templados durante el invierno. Ubicado a orillas del río Darro (nombre derivado de la expresión «D’auro» («de oro») dado que se encontraba sobre importantes yacimientos de este dorado metal), posee una de las mejores vistas de La Alhambra. Originalmente, era el arrabal de los…

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Por: Laura Vaillard ¿Qué hacés si sos hincha de River y tus amigos quieren ir a conocer la bombonera? ¿O si te gusta el Barça y tus amigos quieren visitar el Santiago Bernabeu? Si hace más de tres años que no ves a tus amigos, con tal de pasar más tiempo con ellos, lo hacés sin dudarlo, aunque eso implique pisar tierras enemigas. Si no hubiera sido por el novio de mi amiga, difícilmente hubiera entrado a conocer el estadio Santiago Bernabéu del Real Madrid Fútbol Club, pero debo admitir que se trata de un tour muy completo e interesante con un museo muy bien montado donde uno puede: ver una vista panorámica del estadio, visitar el espacio en Homenaje a Alfredo di Stéfano donde se exhiben también los trofeos que ha ganado el equipo, recorrer el perímetro del terreno de juego y hasta tocar el césped, pasar por el Palco…

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Por: Laura Vaillard Mi afán por las sorpresas muchas veces es mi inercia a la hora de planificar los viajes. Hace que me resista a armar itinerarios, reservar hoteles y sacar pasajes. Prefiero viajar motivada por el momento. Caminar y perderme por las calles para descubrir esas curiosidades cotidianas que las guías turísticas omiten del mapa. Me gusta llegar al lugar, hablar con personas que viven allí y tomar sus recomendaciones sobre que lugares debiera conocer. Confieso que esta modalidad es excelente cuando estas en modo viajante. Sin embargo, cuando tenés pocos días para conocer un lugar ubicado a miles de  kilómetros de tu casa, empiezo a dudar que sea la mejor opción. Por eso, en esta oportunidad, opté por mezclar mi proclamada técnica del viajante sin guía, con un poco de estructura del viajero tradicional. Tengo algunos pasajes comprados, algunos hoteles reservados, algunos destinos específicos para visitar y varios días librados a la improvisación. Como esta vez, la organización ha sido mas…

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FOTO DE VIERNES Por: Laura Vaillard La ciudad de Aquisgrán (Aachen en Alemán), está ubicada en el distrito de Colonia en el centro-oeste de Alemania y limita con Bélgica al oeste, y los Países Bajos, al norte. Según SerViajero.com.ar,  el Ayuntamiento de Aachen, tiene un estilo gótico y fue construido sobre las ruinas del palacio de Carlomagno entre los años 1334 y 1376 . Sin embargo, de la contrucción original, uúnicamente se conserva una torre (Granus) y parte de los fundamentos. En 1725, la construcción fue restaurada siguiente con el estilo original. En la primera planta pueden encontrar «la‘Sala de la Coronación’ (Reichssaal), gran salón gótico de dos naves la sala principal adornada con magníficos frescos de Alfred Rethel (1816-1859) que representan la ‘Vida de Carlomagno’». Éstos fueron realizados entre 1840 y 1851, mientras que sus vidieras fueron construidas por Ewald Mataré en 1956. «En ella se encuentra una copia de las insignias…

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Por: Laura Vaillard L´viv es una ciudad al oeste de Ucrania y es considerada uno de los centros culturales del país. Es reconocida por sus antiguos edificios y sus calles de piedra que soportaron tanto la ocupación Nazi como la ocupación soviética a mediados del siglo XX. A su vez se destaca por su orquesta filarmónica, el Teatro de la Opera y el Ballet de Lviv. Por si fuera poco, su centro histórico fue reconocido por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad. Aunque es considerada la “París de Ucrania” y una de las mejores ciudades para vivir del país, es una ciudad húmeda, con duros inviernos y veranos moderados. Según Wikipedia, sólo recibo 1809 horas de sol por año en promedio (cuando un año tiene 8760 horas, es decir sólo menos del 20% del año es soleado). Hábil zapatero que además de destacarse en su oficio, decía que te…

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